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Historia del Trial
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¿Quién es Renee Benett?

31 de marzo 2016
Textos: Javier Cruz Fotos: Album personal Renee Benett

¿Quién es Renee Benett?

Publicado el 31 Marzo 2016 por en Varios Modificado por última vez en Jueves, 31 Marzo 2016 10:56
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Desde que existen los deportes del motor, existen las mujeres dispuestas a subirse a una moto y a competir como iguales en un deporte que antes era considerado sólo de hombres. Desde 1920 tenemos constancia de muchas mujeres que competían, entre ellas una muy especial; Renee Benett. A través de este reportaje sabremos quien es y con ello conoceremos más sobre la fascinante historia del trial.

Renee Bennet, una de las primeras mujeres trialerasTodos conocemos a las chicas que hoy en día compiten en los triales y enduro más exigentes del mundo; campeonatos del mundo, Seis día de enduro, Seis días de Escocia. Los nombres de Laia Sainz, Sandra Gómez o Emma Bristow entre otras ocupan portadas en cualquier medio del motor y son respetadas y admiradas allí donde compiten.

Pero Laia, Sandra o Emma no son las pioneras. Desde que existen los deportes del motor, existen las mujeres dispuestas a subirse a una moto y a competir como iguales en un deporte que antes era considerado sólo de hombres. Desde 1920 tenemos constancia de muchas mujeres que competían, entre ellas una muy especial; Renee Benett.

Tuve ocasión de hablar con Julie Powell Benett, hija de Rene para pedirla fotos y documentación acerca de su madre la cual me cedió con gusto, me dijo que su madre vivía pero que estaba en quirófano en esos momentos, me aseguró que en cuanto se recuperara seguro que quería ponerse en contacto conmigo. Esa misma noche se puso en contacto vía email, dura mujer con más de ochenta años y deseando seguir en contacto con el mundo del trial y el enduro.


Renee Benett practicando trial con su GreeevesOtra imagen posando con su Greeves 250


ISDT 1939, soldados Nazis viendo la motoRene Benett nació en el Este de Londres, en una zona industrial muy pobre, su interés por las motos la viene de familia, su padre tenía una tienda de motos donde vendía y alquilaban motos, y su interés por la competición la viene de cuando acudía a ver a su padre participar en unas carreras clandestinas que se disputaban en los muelles del puerto de Londres.

Durante la Segunda Guerra Mundial los Bennett mantuvieron abierta la tienda que era muy popular entre los trabajadores de los muelles que atendían a los cargueros y buques de guerra implicados. Renee cuenta que durante la guerra, cuando ella tenía 5 años recuerda trabajar subida en una caja tras el mostrador en la tienda de motos, comprobando bombillas o dando el cambio a los clientes.

En 1939 el padre de Renee fue seleccionado para el equipo Inglés de los ISDT que ese año se disputaba en la Alemania de Hitler, Renee recuerda que fue saludada por el Fürer y que Hitler la dio la mano en el paddock, pero el equipo Británico fue requerido por su embajada a retirarse el viernes, al comenzar el ejército Nazi la invasión de Polonia que forzó la declaración de guerra de Reino Unido y la segunda guerra mundial.


Cartel del ISDT 1939Renee Benett en el Scottish Six Days Trial de 1967


1965, en HampshireLa tienda de motos de los Benett al estar dentro de los muelles que eran un objetivo de los bombardeos Alemanes, fue destruida por una bomba Alemana. Renee recuerda lo duros que fueron los años de guerra, pero comenta que la prepararon muy bien para tener la fortaleza mental necesaria y poder aguantar en los SSDT y los ISDT en los que posteriormente participaría.

Después de la guerra, la tienda de los Benett se especializó en la marca Ariel ya que fue uno de los modelos militares y Ariel las había a miles en el país. Renee dejó el colegio a los 15 años y pasó a trabajar a tiempo completo en la tienda de motos.

Con el tiempo, la tienda se hizo famosa y representaban a marcas bien conocidas en el mundo del trial y el enduro como AJS, Ariel, BSA, Francis Barnett, Matchless, Triumph o James. Aquí fue cuando Renee comenzó a competir con una James Captain 197cc transformada de carretera a trial como la de la foto, utilizada por el que escribe dos años en Escocia.


En un trial con más competidoresLa tienda de Londres


Probando una Bultaco modelo 10Renee recuerda lo duros que fueron sus inicios en el mundo del trial y del enduro, y repite muchas veces; "Todavía no entiendo como no me maté".

En 1956 Renee se casó con un trialero que había ganado muchas pruebas en UK; Howard Powell. Fue cuando se marcó la meta de conseguir ser piloto de fábrica para Matchless su moto favorita, algo que a la postre nunca consiguió; y para ello el matrimonio entrenaba a diario y competía en triales cada fin de semana. Pronto Renee estaba ganado triales regionales corriendo con una Greeves 250.

Su primera inscripción para los SSDT la consiguió en 1961. ¡La primera de un total de 25 participaciones en la dura carrera Escocesa! Terminó por supuesto; según ella recuerda "Llena de moratones por todo el cuerpo".

En sus 25 participaciones consiguió un total de 6 medallas de plata (equivalentes hoy en día al First Class Award).

En enduro recuerda como su prueba favorita de aquellos tiempos sobre todo los Tres Días de Gales, que disputaba con una Bultaco 250. Esta dura prueba Galesa de enduro también contó con la participación de Renee durante nada menos que 25 años sin interrupción.


1973 Welsh Three-Day Enduro, Bultaco 250cc. Renee en camino a ganar una medallaRenee Bennet logró 6 medallas de plata en el SSDT


Renee Bennet en acción con la Bultaco SherpaLa prestigiosa cadena de televisión BBC retrató a Renee en un reportaje como "La chica de la moto", reportaje que podemos ver al final de este mismo artículo.

A principios de los setenta continuaba corriendo triales y enduro con la Bultaco, Greeves y James Captain, motos que todavía conserva en casa.

Durante ese tiempo, Renee mantuvo abierta la tienda de su padre, y junto con su marido hicieron un centro de competición "off road" que fue muy conocido entre los aficionados de USA y parte de Europa. Fueron sponsors de muchos pilotos jóvenes de trial durante la década de 1980 a los que equipaban y mandaban un cheque cuando ganaban competiciones.

Cada vez que un cliente nuevo entra en la tienda, por lo visto siempre dicen lo mismo: "Me gustaría conocer a Renee Benett".

Hoy en día es una abuela muy interesada en los triales y en la competición, y su tienda continúa abierta.


Renee orgullosa en su tiendaCon la Bultaco



 Album de fotos de Renee Bennett, pincha aquí si no puedes verlo:

 Vídeo de la BBC sobre Renee Benett:

  • 1 comentario

    •   Dave Cox
      Enlace al Comentario Dave Cox 31 Marzo 2016

      Bravo Javier, interesting article.
      We were very lucky to have 3 good trials shops in East London in the late 1960's. Renee Benetts. Don Smiths and Monty Banks, I traded my Greeves Anglian in for a Montesa Cota 247 Mk2 from Monty in 1971.
      I remember riding in Trial with Renee, Don and Monty, when I was young.

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